Cannabis Medicinal: Roma y Antigua Grecia

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Plinio el Viejo, el famoso investigador romano, brindó un cantidad de información valiosa sobre numerosas plantas en “Historia Naturalis”, completada en el año 77 después de Cristo.

En dicha obra, dedicada al emperador Titus,  se refiere a una cantidad de usos medicinales del cannabis, en este escrito determinó varias características: “se dice que la semilla reduce el semen masculino, el aceite de cáñamo expulsa los gusanos de los oídos o cualquier animal que esté adentro. Además, escribió que la raíz cocinada en agua puede aliviar las articulaciones.”Ancient-greece-clothing-1

Galeno, el famoso médico griego, hizo varias anotaciones sobre esta planta. En el “alimentorum facultatibus” se refiere al uso de las semillas del cáñamo para “dificultades digestivas y manifiesta alivio para el dolor de cabeza, estómago y la desintegración de tumores”.

Por otro lado, Galeno puntualizó que si se ingieren muchas semillas del cáñamo podría producir gases. Esta publicación hizo eco en otros textos. Por ejemplo, en textos de Oribasius (siglo IV), médico personal del emperador romano Julian.

Otro de los pocos textos encontrados en este periodo, es de un médico bizantino quien se refiere al uso del fruto del cannabis, pero en este contexto, niega la formación de gases. Sin embargo, en algunos registros históricos de países como Chile se registra la utilización de estas semillas como purgantes para limpiar el estómago.

Aceite de Cáñamo. Si el aceite extraído de este tipo de planta de cannabis es de semillas maduras, posee propiedades médicas particulares, especialmente como anestesia y en aplicación dietética gracias a su alto contenido de EFA (ácidos grasos esenciales, por siglas en inglés).

Aunque las semillas de cáñamo no registran cannabinoides, una serie de remedios griegos y romanos estuvieron basado en un “jugo” o “infusión” de las semillas maduras junto con un racimo de flores de la planta hembra. (conteniendo posiblemente cannabinoides).

Lea: ¿Qué son cannabinoides?

fuchs-cannabis-sativaLa infusión era hecha picando flores frescas de cannabis, agregando agua caliente, vino y otros liquidos, luego se dejaba reposar por varios días.  También se registran remedios veterinarios similares en caballos. Mediante a una infusión de miel, hojas quemadas o incluso la raíz y orina se utilizaba para curar las heridas de la espalda en estos animales. (Butrica, 2002)

El “jugo” del que se habla, posiblemente fue de los primeros remedios con cannabinoides en mostrar efectividad. Un artículo de Luigi Arata, saca una conclusión basada en las referencias atribuidas a las semillas y a los “frutos” a través de Galeno, Oribasius y Aetius, ellos hablan especialmente sobre tratamientos para enfermedades como la gonorrea y las hemorragias.

Arata también resalta otro de las características que Galeno contribuye al cannabis en su libro De Victu Attenuante. En él, el médico hace alusión a “fuertes dolores de cabeza” si alguna persona come grandes cantidades de semillas de cáñamo.

En conclusión, se puede definir que el conocimiento que tenían los romanos de la fibra del cáñamo -y del cáñamo en general- viene a ser parte de la tradición que heredaron de los egipcios, esta a su vez fue adquirida por medio de los griegos y de estos pasó los romanos.

Lea: Remedios Egicios hechos a base de Cannabis

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