(Video) El cannabis podría ser eficaz contra el cáncer de miles de personas

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La siguiente información puede ser esperanzadora para muchos pacientes. El día de ayer publicamos un vídeo de cómo el aceite de Tetrahidrocannabidiol (THC) ha logrado demostrar la degeneración de tumores cancerígenos, sin embargo, en este artículo explicamos el estado de los estudios actualmente.

Según la más reciente información sobre el Organismo Mundial de la Salud (OMS), en el 2012 hubo 8,2 millones de muertes relacionadas al cáncer y aproximadamente 14 millones de nuevos casos. Asimismo, el Ministerio de Salud de Costa Rica ha detectado la defunción de 2082 mujeres y de 2523 hombres en 2014 por males causados por tumores malignos.

Cannabis y Cáncer. La primera vez que se comprobó que el Tetrahidrocannabinol (THC) podía reducir el tamaño de los tumores en Estados Unidos en el año 1974, pero por motivos políticos el proyecto dejó de ser financiado. A finales de los 90, investigadores bioquímicos de la Universidad Complutense de Madrid, retomaron la investigación, llegando a resultados preclínicos muy importantes.

Una de las científicas que lideró este proyecto, Cristina Sánchez, visitó el año pasado la Conferencia sobre Cannabis Medicinal y Cáñamo de Centroamerica (Cannacosta) para exponer en detalle todos los descubrimientos logrados hasta el momento. A continuación el video de la actividad:

El cáncer es una patología caracterizada por el crecimiento sin control de células que han mutado. Este proceso va acompañado de la generación de nuevos vasos sanguíneos que irrigan las masas tumorales crecientes para aportarles nutrientes y eliminar los productos de deshecho.

Los pacientes tienen que lidiar con el dolor y los efectos secundarios de las terapias encargadas de mitigar el dolor. Entre ellas pérdida de apetito, náuseas, dolores crónicos. Los pacientes con tumores avanzados experimentan lo que se conoce como metástasis cuyo efecto es la creación de nuevos nichos para la generación de masas tumorales.

El cannabis ha demostrado tener efectos reales para el cuidado paliativo, pero además de eso, Manuel Guzmán y la Dra. Sánchez llevan más de 15 años demostrando que además hay una funcionalidad como herramienta antitumoral.

Pruebas que validan funcionalidad.  Para que un tratamiento o medicamento pueda ser aceptado por la comunidad científica debe demostrar dos cuestiones: la efectividad y seguridad del medicamento. Ambas fueron probadas.

A finales de los 90, estaban trabajando sobre los efectos del cannabis en el metabolismo de las células del cerebro, para los estudios utilizában los astrocitos (células que acompañan a las neuronas) y se exponían a cannabinoides.

Por la dificultad de observación y de trabajo, los investigadores deciden cambiar los astrocitos por células tumorales. Luego, cuando hicieron los primeros experimentos se dieron cuenta de que cuando estas eran expuestas a los cannabinoides se morían. A partir de ahí todo cambió.

Cristina Sánchez en el Laboratorio.

Cristina Sánchez en el Laboratorio.

Lo primero que se hizo fue confirmar que una y otra vez cuando los astrocitomas (células cancerígenas) eran expuestos a THC, las células se morían. Se analizó en distintos cuadros tumorales de ratones inmunodecifientes a los que se les inyectaba tumores cerebrales humanos.

“Estos estudios han demostrado que cuando los receptores de cannabinoides son activados, se inhibe que la Proteína AKT1, involucrada en la supervivencia de las células tumorales y activa el suicidio de la misma. Esta función se conoce como apoptosis.”, asegura Sánchez.

Lea: ¿Qué son los receptores de cannabinoides?

Desde entonces, analizaron también los efectos en el cáncer de mama, por medio de ratones donde se pudo comprobar lo mismo. Después de muchos años de trabajo lograron el permiso para realizar un estudio clínico con 9 personas en el que concluyeron que el THC no tiene efectos psicotrópicos, asimismo la vida de los pacientes en fase terminal aumentó gracias a la reducción de los tumores.

Actualmente, hay dos estudios en marcha. Uno de ellos sobre la combinación del Sativex (un medicamento hecho a base de cannabis) y cannabinoides, el segundo se lleva a cabo en Israel en la que se analiza el efecto del Cannabidiol (CBD) en tumores sólidos.

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