Conozca cómo se utilizaba el Cáñamo en la Antigua China

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El uso del cannabis en China tiene una evidencia larga y antigua. En esta entrega nos remitiremos a los usos antiguos del cáñamo en esta cultura.  Las semillas cannabis han provisto al humano de alimento por miles de años, y cuando son trituradas y presionadas unas contra otras han suministrado cantidades valiosas de aceite.

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El uso original del Cannabis

Algunos botánicos estudiosos de la planta en China encuentran que posiblemente por la unión de los caracteres en mandarín (mà)  “cáñamo” y (shí) piedra, por esta razón se dice que posiblemente el cáñamo estuvo entre los primeros granos que fueron molidos, sin embargo, no se sabe si se utilizó necesariamente para la producción de aceite.

Poco se conoce sobre la extracción del aceite en la China antigua, algo que parece extraño en una cultura en la que los aceites son elementales tal como se conoce en la actualidad. Hay dos cultivos bien conocidos en la antigua China, el cáñamo y la soya que a la vez son dos fuentes excepcionales de aceite comestible.

Pareciera que la grasa animal se utilizó de manera más amplia en la antigua China antes de la dinastía de Han, pero además de la grasa, las personas para esos tiempos conservaban en sus cocinas una rica variedad de aceites que aparentemente fueron empleados en los tiempos de Han. Y una de las plantas que “existía para la cocina y las ensaladas era el Cannabis” (Simmons 1991)

Cáñamo como Medicina

La semilla del Cáñamo fue formalmente reconocida como una medicina importante para China en el prolongado período del famoso recetario Pen T’sao Kang Mu también conocido como el “Gran Herbario”.

Organic Hulled Hemp Seeds

Las semillas de Cáñamo contienen un gran valor alimenticio rico en fibra y proteína.

Textos recopilatorios sobre el Gran Herbario recomiendan la semilla del cáñamo para diversos usos medicinales con propósitos como problemas de próstata, circulación de la sangre, parálisis, incremento de la leche materna en la madre, y una gran variedad de aplicaciones. (Jones 1995) Hoy en día las semillas del cáñamo son ampliamente disponibles a través de China y son aceptados como comida por los ancianos para ayudarse en la digestión, proteína y fibra alimenticia.

El valor del cáñamo como semilla parece haber disminuido considerablemente en el Siglo XVII. En el libro “Explotation of the Works of Nation” de Sun Yinh-Hsing, compara varios tipos semillas como el sésamo, nabo, soya, repollo como las más utilizadas. Sin embargo, el cáñamo sigue siendo sembrado en China como aceite, y donde sea que se cultive se sigue consumiendo crudo o tostado como snacks.

Usos arqueológicos e Históricos de la Fibra del Cannabis en China

A la antigua China se relaciona constantemente como la tierra de la mora y del cáñamo. La mora blanca, un pequeño y a veces árbol nativo del centro y el este de Chino, ha sido largamente atendido por sus habitantes ya que sus hojas han provisto por largo tiempo comida  al gusanillo de seda.

La planta de cáñamo ha sido altamente valiosa por sus variados usos entre ellos se encuentra el comestible, el aceite de la semilla, su cordaje y la producción de ropa gracias a las fibras de su tallo, además de su valor medicinal por medio de la planta femenina y como fertilizador por el abono de sus hojas.

A pesar de  la urbanización masiva de la China de hoy en día, hasta hace un periodo no muy distante la mayoría de personas de ese país seguían siendo granjeros y agricultores que no conciben una China con otras prácticas que no sean de este tipo. Aunque haya evidencia de que la agricultura se desarrolló en China poco después de la última Era de Hielo (Ver artículo de Bellwood 2005), hay que recordar que parte de la especie conocido como Homo existió en este lugar por un periodo extenso, tal vez un millón de años o más (History of Cannabis use for Fiber, p.137)

Pruebas arqueológicas llevadas a cabo por importantes botánicos y geógrafos como el ruso Nicholai Ivanovich Vavilov han permitido observar el uso botánico y el desarrollo de la agricultura en este país desde hace mucho tiempo. En un libro de “Wang and Gong” se hace referencia al período de calor que vivieron los habitantes de estas regiones en el periodo comprendido entre 7000 a 5500 a.C, fue un período extremadamente caliente. Esto le permitió que más bosques se desarrollaran y por ende, que sus habitantes tuvieran un mayor conocimiento de su entorno.

(Cannabis Harvesting)

(Cannabis Harvesting)

El geógrafo ruso mencionado anteriormente, listó al Cannabis como una de las plantas que ha sido utilizada permanentemente en las regiones de Asia Central y China. ¿Fue el Cannabis una de las primeras plantas cultivadas en el Este de Asia?“El cannabis no es solo una de las primeras plantas cultivadas por el hombre, pero también pudo haber estado entre las primeras especies plantadas en áreas templadas de China: Históricamente, los registros más viejos en la existencia tienden a tener lugar en el noreste de Asia, una porción de tierra que hoy pertenece a este país que se dice estuvo presente las primeras civilizaciones” (Li 1975)

Siguiendo la línea  de las investigaciones arqueológicas y los registros textuales, se demuestra que el Cannabis era uno de los “granos mayores” cultivados durante la dinastía Shang (Siglo XVII). Por ejemplo, el cultivo de cáñamo está registrado en la cultura agrícola China en el tratado “Small Calendar of the Xia Dinasty” hace más de 3000 años. Este y otros tratados como el de Li Chi “Collection of Rituals” contienen referencias no solo en la cultivación del Cannabis sino también en materias de ritos chinos en la China Antigua.

Otros usos del Cáñamo en la antigua China

Como previamente se ha argumentado, el Cannabis es una especie de planta muy importante en la China antigua, sirviendo esta como la fibra con más uso por varios milenios. En el período de la dinastía de Han hace al menos 2 mil años, la población incrementó considerablemente y producto del sistema feudal se intensificó el cultivo en granjas. La comercialización de productos agrícolas ligados al sistema nacional y local, y el cáñamo para en textiles de parte de algunos estados de Han comenzaron a ser cambiados en toda China.

El precio de los textiles fabricados a base de cáñamo dependiendo de la distancia se volvía costosos. Tradicionalmente, los productos de seda los lucían solo las personas adineradas, mientras que el cáñamo era el “textil de las masas”, al menos en las regiones del norte.

Según Li Chi en “Colection of Rituals”, además de la cuerda de cáñamo, también se conocen otros materiales como vendajes, mantas para los hombres, sábanas  que fueron hechas usualmente a base de la tela producida por este material que fue también utilizado para fabricar los ropajes que se portaban en los ritos funerarios. Cannabispickerindu

La costumbre de utilizar ropa fabricada con cáñamo como señal de respeto hacia los muertos es una costumbre aún seguida por millones de personas en el Este de Asia. Tal como la evidencia arqueológica lo muestra, la fibra de cáñamo y especialmente la fabricación d este material se ha asociado por mucho tiempo con la muerte y el duelo, y ha sido común encontrarlo en las tumbas Chinas, regularmente junto con la artesanía típica china conocida como “laca”.

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