Talamanca: la región donde más se cultiva cannabis en Costa Rica

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Talamanca es la región donde más se cultiva cannabis en Costa Rica. Lo sabemos porque todos los años el país realiza masivas erradicaciones en las zonas indígenas del Alto Telire y otras aledañas.

En lo que va del año el Ministerio de Seguridad Pública ha cortado casi 500 mil plantas en zonas cercanas a Talamanca, según datos oficiales. Las incautaciones han sido masivas durante décadas, y pasan desapercibidas sin mayor debate nacional.

Poco se ha escrito sobre el papel que ha tenido esta zona en la preservación de los usos tradicionales, medicinales y psicoactivos. A pesar de que siempre ha sido un objeto de estudio en San José, por parte de diferentes ministerios.

La historia del cultivo de esta planta en el país, data en un primer momento como material industrial. Durante el periodo colonial, la Corona Española intentó aprovechar este atributo para fomentar la economía de lo que hoy conocemos como América Latina.

Así comenzaron grandes plantíos de cáñano, variedad del cannabis, con mayor éxito en países como Chile y México. Pero Costa Rica no fue la excepción.  

William E Carter, historiador estadounidense, en su libro “Cannabis in Costa Rica” habla de que se han encontrado facturas comerciales de registros de venta de camisetas de cáñamo en almacenes. Esto en 1864. Sería el primer registro de esta semilla en suelo nacional.

Posteriormente, cerca del Siglo XIX, Adolph Tonduz, un colaborador de la United Fruit Company, le sería asignada la creación de un informe completo sobre todas las plantas existentes entre Limón y San José.

Tonduz notó una gran cantidad de campos de cannabis plantados por los “coolies”, refiriéndose a inmigrantes traídos para trabajar para la compañía y quienes, sembraban para consumirla con fines psicotrópicos.

Este informe daría como resultado, la “Primera campaña nacional en contra del cannabis”, ya que luego del informe de Tonduz, Minor Keith, quien estaba a la cabeza de la compañía, mandó a erradicar todos los cultivos sembrados, siendo esta la primer erradicación masiva de plantas hembra en el país.

Lastimosamente, este episodio no fue registrado con exactitud. Ya que el contexto peyorativo en el que se usaba la palabra “coolie”, para referirse a inmigrantes africanos, indios, asiáticos, propició el inexacto registro de este acontecimiento.

El informe de Tonduz,  refleja, según Carter, que el uso psicotrópico del cannabis tiene un siglo o más de registros en la población costarricense.  Siendo históricamente prevalente entre el consumo el alcohol y el tabaco. No obstante, comprobar cuál de los grupos migrantes popularizó el uso o trajo semilla, es simplemente difícil de rastrear.

Otros expertos como el farmacólogo, Otón Jiménez, consideran que pudieron haber sido más bien los soldados mexicanos que aprendieron sobre este oficio cuando fueron voluntarios durante la Primera Guerra Mundial.

Aún así, ambas teorías pueden ser avaladas tomando en cuenta registros y sucesos en la industria del cáñamo para uso industrial.

Lo cierto es que la zona de Atlántico y especialmente, la zonas cercanas a la región de Talamanca han sido cuna de una tradición poco referida en las aulas y los libros de historia costarricense. Una tradición que se encuentra presente en sus formas psicotrópicas y medicinales.

Han sido además, las zonas con mayor falta de oportunidades en el país, con difíciles condiciones climáticas para trabajar e históricamente explotadas por los grupos de poder.

Tan solo en 2017, se erradicaron en estos lugares más de 2 millones de plantas por el gobierno de Costa Rica y el Comando Sur de Estados Unidos.

Talamanca sigue siendo una de las regiones más pobres del país.

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