Tras la causa de la “munchies”: ¿Por qué el cannabis estimula el apetito?

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Todos los usuarios experimentan el curioso fenómeno derivado del consumo de cannabis: estimulación del apetito. Conocida popularmente como “la munchies”, esta es una de las facetas más esperadas por los usuarios habituales, pero, además, una gran ayuda para aquellos pacientes cuya enfermedad les  ha quitado el apetito.

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La “munchies”, esa motivación al comer luego de consumir cannabis, es movida por neuronas del cerebro involucradas directamente en moderar el apetito. Así lo concluye un nuevo estudio realizado por la Escuela de Medicina de Universidad de Yale y publicado en el diario Nature.

“Observamos la forma en que la parte encargada del apetito en el cerebro responde a la marihuana, vimos que el hambre ocasionada por el cannabis y cómo el mecanismo que normalmente se utiliza para quitar el hambre se activa”, afirmó Tamas Horvath, Profesor de Neurobiológica, Ginecología, Ciencias Reproductivas y director del Programa de Señalización Celular y Neurología del Metabolismo.

Los receptores de cannabinoides interactúan con una serie de neuronas en el cerebro conocidas como Pro-opiomelancortin (POMC, en inglés) localizados en el hipotálamo.

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Estas neuronas controlan la estimulación sexual, el sentido de alerta, el apetito y otros. Este no es el primer estudio sobre el tema. Los científicos ya han demostrado esta conexión de los cannabinoides y el incremento del apetito.

La diferencia está en que es precisamente receptores dentro del POMC quienes son estimulados una vez que se introducen cannabinoides en el cuerpo. Al activar estas neuronas, el cuerpo produce nuevamente endorfinas incrementando el apetito.

“Nos sorprende que las neuronas que pensábamos eran responsables de mitigar el hambre, fueran activadas para producirla, incluso estando lleno. Lo que hace es engañar al sistema de alimentación en la parte central del cerebro”, agregó Horvath.

Los investigadores monitorearon el circuito cerebral por medio de la selección de caminos que median las neuronas del POMC en ratones.

Esta información se adhiere a aquella que contribuye a entender las razones por las cuales las reacciones químicas que normalmente son asociadas al consumo de cannabis son producidas. La euforia, excitación y el hambre son sin duda actividades de la cotidianidad de los seres humanos.

Por otro lado, esta información contribuye al conocimiento científico que necesitan miles de doctores y pacientes, por ejemplo, en enfermedades como el cáncer donde se pierde estrepitosamente el apetito durante sus diferentes fases.

El estudio fue financiado por el Instituto Nacional de Salud (NIH), la Asociación Nortemaericana sobre la Diabetes, la Fundación de la Familia Klarmann, la Sociedad Hemholtz (ICEMED) y la Deutsche Forschungsgemeinschaft.

 

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