Estos cultivadores acaban de demandar al estado de California

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Sacramento — La Asociación de Cultivadores de California (CGA, siglas en inglés) presentó una demanda en la Corte Suprema de Sacramento contra el Departamento de Alimento y Agricultura (CDFA) del Estado.

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La demanda alega que bajo el sistema regulatorio actual, los pequeños productores no podrán competir con cultivos a grande escala. Esta organización representa a más de 1,100 cultivadores a lo largo del territorio.

Según sus dirigentes, la Proposición 64 –ley aprobada en 2016 para regular el uso adulto del cannabis- pretendía que las licencias a grandes operaciones se dilatara al menos 5 años en aras de que la industria se desarrollará en torno a pequeñas y medianas operaciones.

Los demandantes alegan que pese a que la licencia tipo 5 -que permite el cultivo a gran escala- aún no está habilitada en California, un vacío legal de la CDFA permite a las empresas comprar licencias de mediana escala sin limite.

Esto ha provocado que 15 empresas mantengan el 10% del total de licencias hasta ahora disponibles.

Este efecto, según Hezequiah Allen, director ejecutivo de CGA, está creando lo que se pretendía evitar con el retraso de 5 años estipulado en la primera redacción de la nueva ley.

Esto se trata de un simple desacuerdo en la ley. Se trata de respetar la decisión de los votantes de California de que el mercado medicinal y recreativo se construiría a partir de pequeñas y medianas empresas”, dijo en una reunión reciente en Nevada County.

Datos del estado muestran que hasta este mes menos de 2700 licencias han sido otorgadas a negocios comerciales. Según la Oficina de Control de Cannabis, también se otorgaron 1,220 licencias para operaciones como distribución, tiendas minoristas y entrega a domicilio, y solo 1,483 licencias para el cultivo.

La CGA asegura en un reporte que menos del 1% del estimado de cultivadores -68,150- ha optado por una licencia para continuar sus operaciones.

Al día de hoy hay negocios con licencia del estado para sembrar múltiples acres de cannabis y esta es una farsa cuando hay condados que no tienen todavía permisos.” asegura Allen.

Los gobiernos locales podrían estar influyendo esta situación. Solamente 13 condados han autorizado licencias para el cultivo. De las 58, 25 han vetado esta posibilidad.

Entre ellos algunos pueblos del norte en el Golden State incluidos Nevada City, Grass Valley y Sonoma.

Según la Prop.64, cada municipalidad se encarga de establecer sus propias normas de comercialización. Los retrasos se han dado en la audiencias consultativas y los procesos de regulación en cuanto a la manufacturación, siembra y distribución.

La CGA argumenta que existe una sobreproducción en el mercado y los cultivos a grande escala podrían generar un desbalance caótico para la economía de los pueblos. Según Allen, en California se producen 15 millones de libras anuales, pero solamente se consumen 3 millones del territorio.

Steve DeAngelo dueño del dispensario de cannabis más grande del estado, asegura que contrario a lo que afirma la CGA, el mercado se encuentra en crecimiento.

“Los consumidores de cannabis merecen las mismas opciones que tienen los clientes en los supermercados. Mientras que todos quisieran comprar tomates meticulosamente cuidados y pequeños a $5,99 la libra, la mayoría de familias no puede pagarlos. Muchos compradores pueden pagar los tomates de menor precio cultivados en granjas más grandes y eficientes”.

Según el punto de vista de DeAngelo, en California existe campo para los pequeños productores. Pero si se permitiese unicamente el ingreso a empresas de pequeña y mediana escala que inflaría tanto los precios de venta que se pondría en entredicho todo el sistema regulatorio.

Para él, viendo solo el modelo en pequeña escala se deja de lado por completo la posición del consumidor.

“La necesidad de una competencia sana entre los cultivadores de cannabis de California, manejada por un mercado que premia los productos de calidad y precios justos -no el tamaño o la forma de la compañía que los produce- debe estar más clara que nunca”.

Hasta el momento, la CDFA no ha dado declaraciones sobre este asunto.

 

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